Maandelijks archief: maart 2015

the claws of the mountain lion

A minivan full of backpackers is driving south, high above the Urubamba river. It’s dark on the road, it’s dark in the van. Everyone’s asleep. Almost everyone.

At the far right of the middle seat row somebody who is way too old to call himself a backpacker without sounding pathetic, stares out the window. He looks across the valley, where the snowy peaks of the Andes are lit by more than half a moon, beneath a starry sky as if everything is for free. By the time you’re past the age of the backpackers, all this sleeping is no longer necessary. You prefer to think of the mountain passes, cliffs and slippery rocky paths you have survived over the last few days.

DSC_5326

You prefer to think of Alex, guide, spiritual leader, Marley fan and king of the Quechua hipsters, who could easily walk a few miles with two backpacks instead of one, if necessary.

DSC_5338

Of Helmuth from Venezuela, who could make an ear infection disappear by means of a well-timed drop of rum (Santa Teresa 1796, of course) in the muña tea. A couple of years ago he was in Europe and visited the stadium of his favorite club Bayern München, for the first time – “I liked it better than the Eifel Tower.”

Of Helmuth’s girlfriend Maria, a beautiful and elegant girl who looked tired after a few hours of walking, but once in the mountains left everyone behind. Earlier that day she had requested to become the adopted daughter of the man who is now looking out at the mountain tops that in the eyes of the Inca resembled the claws of a mountain lion.

Of Nathan and Emily from Minnesota, whose inexhaustible supply of Ibuprofen managed to keep the real daughter’s ankle ligament, torn on the very first morning, under control.

DSC_5402

Of the afternoon that preceded this night, when the beers grew bigger and bigger, followed by Pisco Sours en Mojito’s. And of the bottle of Santa Teresa that wasn’t finished yet, so why not, let’s have another cup of muña tea on the train.

A minivan full of backpackers is driving south, high above the Urubamba river. On the other side of the valley the claws of the mountain lion reach out for Ursa Major. At the far right of the middle seat row somebody’s feeling younger than he really is.

May God bless and keep you always, may your wishes all come true and may you stay Wiñay Wayna.

DSC_5491

 

sol

Maart is nog regentijd in Peru, dus ik was er niet van uitgegaan dat ik met een bruinverbrande kop thuis zou komen. Maar op de eerste ochtend hier schijnt de zon uitbundig. Op de prachtige binnenplaats schuif ik een stoel die nog net in de schaduw staat een stukje naar voren. Lees verder sol

soles

IMG_8117

Hadden wij dat nog maar, van die prachtige munten en bankbiljetten die helemaal alleen van je eigen land zijn. Dan ging het met onze economie vast net zo goed als met die van het mooie Peru. Het is wel te hopen dat iedereen in Nederland na de terugkeer naar de gulden ook weer zo opgeruimd en vrolijk wordt als hier.

 

¡taxi!

Na keiharde onderhandelingen weet ik vanochtend een taxichauffeur zover te krijgen om mij voor 40 soles van Alejandre Velasco Astete –scariest airport in the world– naar het centrum van Cusco te brengen. Kijk, daar heb ik toch mooi profijt van de talloze verre reizen die ik in mijn leven heb gemaakt. Ik laat me niet meer als een onnozele toerist afzetten. Om het berovingsgevaar te verkleinen Lees verder ¡taxi!

nootjes

Ik heb een plaats achterin het vliegtuig gereserveerd. Ik zit bij het raam en de stoel naast me is nog leeg. Ook op de rij vóór me is alleen de stoel bij het raam bezet. Ik heb ruim de tijd om me te installeren voordat de twee nog ontbrekende passagiers verderop in het vliegtuig in zicht komen. Ik heb mijn boek al opengeslagen als ik zie dat de eerste een jongeman uit Japan is.  Of uit China of Korea. Ik ben misschien een Europeaan, maar nog lang geen wereldburger.

Lees verder nootjes